Zo laat je generaties beter samenwerken (5 tips)

Botsende generaties zorgen voor frustratie en minder productiviteit op de werkvloer. Zo kan je ze beter laten samenwerken.

Het Amerikaanse EY hield onlangs een enquete over de generatiekloof op de werkvloer. Wat bleek? 75 procent van de ondervraagde professionals vindt het managen van een team dat uit verschillende generaties bestaat moeilijk. De problemen tussen de generaties zijn vooral een ander verwachtigspatroon en dat het toch als 'oncomfortabel' wordt ervaren als jongeren ouderen managen.

ENTHOUSIAST MAAR LUI
In het onderzoek onder 1215 Amerikaanse professionals, gelijk verdeeld uit Y (leeftijd 18-32), generatie X (leeftijd 33-48) en de babyboomers (leeftijd 49-67) werd ook gekeken hoe de generaties elkaar beoordelen. Generatie X kwam als beste uit de bus. Ze genereren inkomen (58 procent), lossen problemen op (57 procent), kunnen zich goed aanpassen (49 procent) en goed samenwerken (53 procent). Generatie Y, ook wel Millennials genoemd, zijn enthousiast (68 procent), maar scoren slechts 39 procent voor hard werken. Ze worden bovendien door 68 procent van de gevraagden als ‘entitled’ beschouwd en zijn in de eerste plaats bezig met individuele promotie. Dit laatste geldt overigens ook voor de altijd als individualistisch en nogal zelfzuchtig beschouwde generatie X (51 procent). De babyboomers zijn op hun beurt productief (69 procent), werken het hardst (73 procent) en 55 procent vindt hen essentieel voor de ontwikkeling van anderen.

ENERGIEVERLIES
Maar wat gebeurt er nu als die generaties niet soepel samengaan op de werkvloer? ‘Iedere nieuwe generatie zet nieuwe ontwikkelingen aan,’ legt generatie-expert Aart Bontekoning uit. ‘Een voor de hand liggend voorbeeld zijn sociale media. De jongste generatie communiceert veel sneller. Maar ook leiderschapsstijlen verschillen en de manier van samenwerken. Als de jongere generatie wordt gedwongen mee te draaien in verouderde patronen verliezen ze energie. Zodra je dat ziet, is het een symptoom dat je er iets nieuws op moet ontwikkelen.’

OUDERLIJK INZICHT
Het antwoord ligt voor een deel in de eigen huiskamer. Bontekoning vindt het wonderlijk dat de ouders van Generatie Y hun kinderen goed begrijpen, maar die kennis niet doorzetten naar organisaties. ‘Als ik opmerk of ze de bedrijfcultuur dichter bij hun kinderen kunnen brengen en eigentijdser te maken omdat de afstand nu wel heel groot is, raken ze van de leg.’

5 SIMPELE TIPS
Tom Gimbel, oprichter en ceo van recruitingbureau LaSalle Network formuleert vijf simpele manieren om generaties op de werkvloer dichter bij elkaar te brengen.

#1. Plaats jong en oud bij elkaar om als elkaars mentor te fungeren en elkaar te bestoken met vragen
#2. Laat de jonge generatie de oudere generaties trainen op het gebied van nieuwe technologie, social media, enzovoorts
#3. Vorm teams uit verschillende generaties met verschillende achtergronden en ervaringen om een bedrijf vitaal te houden
#4. Wissel bureaus regelmatig om zodat de verschillende generaties steeds met elkaar in aanraking komen
#5. Promoot interne communicaties met onverwachte vergaderingen en uitwisseling van ideeen tussen de diverse generaties

Lees in dit artikel een uitgebreidere toelichting van deze 5 tips.

STILSTAAND WATER
Dat uiteindelijk de bedrijfscultuur van een organisatie zich wel moet aanpassen aan de jongere generaties is volgens Bontekoning essentieel. ’Bedrijven waar dit niet gebeurt voelen doods aan, als stilstaand water. En dat wil niemand.’


Wilt u meer weten over generaties op de werkvloer? Ontdek met de collegereeks Generatie in Organisaties hoe u de generatieverschillen beter kunt benutten om uit de vier generaties het maximale potentieel te halen.

Geschreven door Lilian Polderman op 23 september 2013

Gerelateerde evenementen

“Lead from the back — and let others believe they are in front.” Nelson Mandela